Αλφόνσο Φορντ: Το κολεγιακό πρωτάθλημα, το ανεκπλήρωτο όνειρο του NBA και οι Ευρωπαϊκές διακρίσεις

Alfonso Ford

Ο Alfonso Ford γεννήθηκε στο Mississippi το 1971. Ξεκίνησε να αγωνίζεται στο λύκειο και μετέπειτα στο κολέγιο της περιοχής αναγκάζοντας τους πάντες να υποκλιθούν στο ταλέντο του στο σκοράρισμα. Συγκεκριμένα την πρώτη του χρονιά στο κολέγιο (1989-1990) αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ της πρώτης κατηγορίας με 29,9 πόντους ανά αγώνα. Η επόμενη χρονιά τον βρήκε βελτιωμένο μιας και έφτασε τους 32,7 πόντους ανά αγώνα και έγινε ο πρώτος παίχτης που είχε πάνω από 25 πόντους μέσο όρο σε τέσσερις διαδοχικούς αγώνες. Συνολικά πέτυχε 3165 πόντους στα κολεγιακά του χρόνια, επίδοση που τον φέρνει στην τέταρτη θέση των κορυφαίων σκόρερ όλων των εποχών πίσω μόνο από τους Pete Maravich, Freeman Williams και Lionel Simmons.

Παρόλο που επελέγη στα draft του 1993 από τους 76ers τα δύο επόμενα χρόνια δεν είχαν την ίδια λάμψη με αυτά του κολεγίου μιας και αναγκάστηκε να κινηθεί μεταξύ NBA και της τότε δεύτερης κατηγορίας, το CBA. Στο CBA την πρώτη χρονιά αναδείχθηκε καλύτερος Rookie με 22,8 πόντους ανά αγώνα, επίδοση που βελτίωσε την επόμενη χρονιά φτάνοντας τους 24 πόντους. Παρά τις διακρίσεις και την συμμετοχή του και τις δυο χρονιές στο All star game του CBA δεν μπορούσε να αρκεστεί στο να είναι δεύτερος. Έτσι κυνήγησε την τύχη του στην Ευρώπη.

Η αρχή της σεζόν 1995-1996 τον βρίσκει στην Ισπανία και συγκεκριμένα στην Peñas Huesca, ομάδα που τότε αγωνιζόταν στην πρώτη κατηγορία. Ο Φορντ συνέχισε να κάνει αυτό που ήξερε καλύτερα φορτώνοντας τα αντίπαλα καλάθια με 25,1 πόντους ανά αγώνα, γεγονός όμως που δεν επέτρεψε στην ομάδα του να παραμείνει στην κατηγορία. Η «δουλειά» όμως είχε γίνει. Οι άνθρωποι που έπρεπε να τον δουν, τον είδαν και τον έφεραν στον πιο ανταγωνιστικό πρωτάθλημα της εποχής και συγκεκριμένα στην Ελλάδα.

Την άνοιξη του 1997 με τον Ολυμπιακό να κατακτά τα πάντα στο πέρασμα του, καταφέρνει να αναδειχθεί πρώτος σκόρερ του πρωταθλήματος αγωνιζόμενος με τα χρώματα του Παπάγου, βοηθώντας παράλληλα την ομάδα του να μείνει στην κατηγορία. Μερικές εβδομάδες αργότερα οι γιατροί του διαγιγνώσκουν λευχαιμία. Η διοίκηση του Παπάγου ξαφνικά αποκτά κοντή μνήμη και λύνει το συμβόλαιο του. Έτσι ο πάλαι ποτέ σούπερ σταρ της ομάδας γίνεται ξένο σώμα σε μια νύχτα. Την επόμενη χρονιά φανερά επηρεασμένος από τα άσχημα γεγονότα κάνει μια σεζόν με πολλά σκαμπανεβάσματα με το Σπόρτιγκ. Και κάπως έτσι φτάνουμε στο Σεπτέμβριο του 1999, τον Σεπτέμβριο του μεγάλου σεισμού στην Αθήνα. Οι επιστήμονες εντόπισαν το επίκεντρο στην Πάρνηθα αλλά το επίκεντρο μάλλον ήταν στο Περιστέρι, μιας και η διοίκηση του Γ.Σ. Περιστερίου βάζει ένα στοίχημα με τον ίδιο της τον εαυτό ντύνοντας στα χρώματά της τον Φορντ για δύο χρόνια. Η λέξη επιτυχία δεν αρκεί για να περιγράψει αυτά που ακολούθησαν. Δυο συνεχόμενες χρονιές (2000 και 2001) πρώτος σκόρερ του Πρωταθλήματος, τρίτη θέση στο Πρωτάθλημα 1999-2000 και πρόκριση στην νεοσύστατη τότε Ευρωλίγκα την σεζόν 2000-2001 κατά την οποία κατέγραψε δύο ρεκόρ. Κορυφαίος σκόρερ με 26 πόντους ανά αγώνα και κορυφαία συγκομιδή πόντων σε έναν αγώνα (και συγκεκριμένα με την Tau Ceramica) με 41 πόντους, επίδοση που δεν ξεπέρασε ακόμα κανείς.

Την αμέσως επόμενη χρονιά η διοίκηση του Ολυμπιακού φέρνει το «θωρηκτό» Φορντ στο λιμάνι. Ήταν εκείνη η χρονιά που ο ύψους 1,92 μέτρων shooting guard κατακτά ξανά τον τίτλο του κορυφαίου σκόρερ της Ευρωλίγκα με 24,8 πόντους ανά αγώνα καθώς και το κύπελλο Ελλάδος παρέα με τον τίτλο του MVP. Την σεζόν 2002-2003 αγωνίζεται στην Ιταλία κατακτώντας την τέταρτη θέση στο πρωτάθλημα και την τρίτη θέση στην Ευρωλίγκα με την Σιένα. Η επόμενη και τελευταία του χρονιά τον βρίσκει ξανά στην Ιταλία στην Scavolini Pesaro. Για άλλη μια χρονιά κατακτά την τέταρτη θέση στο Πρωτάθλημα (θέση που οδηγούσε στην Ευρωλίγκα) και την δεύτερη θέση στο Κύπελλο.

Τον Σεπτέμβριο του 2004 και σε ηλικία 32 ετών υποκύπτει στα συμπτώματα της νόσου που τον ταλαιπωρούσε και η διοργανώτρια αρχή της Euroleague για να τον τιμήσει δίνει το όνομα του στο βραβείο του κορυφαίου σκόρερ της εκάστοτε χρονιάς. Ο Charles Smith, ο παίχτης που τον αντικατέστησε στην Σκαβολίνι κατακτά το 2005 το πρώτο βραβείο Alphonso Ford της ιστορίας. Βραβείο το οποίο μόνο ο Nando de Colo το 2016 κατάφερε να το συνδυάσει με κατάκτηση Euroleague μέχρι στιγμής.

Ο καλύτερος (ίσως) Έλληνας αμυντικός, ο Δημήτρης Διαμαντιδης είπε για τον Φορντ ότι ήταν ο δυσκολότερος παίχτης που του ανέθεσαν να μαρκάρει. Τελος ο Φορντ είναι ο μόνος παίχτης που αγωνίστηκε στην Ελλάδα και η φανέλα του αποσύρθηκε από δύο ομάδες. Ο λόγος για το Περιστέρι (και συγκεκριμένα την φανέλα με το 10) και το Παπάγου, του οποίου η νέα διοίκηση ζήτησε «συγγνώμη» για τα λάθη των προηγούμενων αποσύροντας την φανέλα με το νούμερο 9 το 2012.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Blog στο WordPress.com.

ΠΑΝΩ ↑

Αρέσει σε %d bloggers: